Lobos

Los lobos son carnívoros altamente adaptados al entorno donde viven, son los más grandes de la familia de los caninos, pudiendo variar considerablemente en tamaño en dependencia su distribución y especie. El peso de un lobo adulto puede variar de 50 a 200 libras y desde 4.5 pies hasta 6 pies de longitud desde la punta de la nariz hasta el extremo de la cola.

lobosPor mucho tiempo los lobos han tenido mala reputación en el medio silvestre en donde viven. Son animales muy inteligentes y viven en manadas, tienen un pelaje grueso que los ayuda a sobrevivir en una gran variedad de climas. Se encuentran viviendo en muchos lugares del hemisferio norte, sin embargo, estos lugares se hacen más espaciados y pequeños todo el tiempo.


Los lobos viven en manadas, una manada puede tener de 6 a 20 miembros. Estos animales necesitan de grandes territorios  que pueden abarcar hasta 15 millas. Los lobos cazan en grupos y esto hace que puedan derribar a grandes presas, como los alces. Este tipo de alimento asegura bastante comida para repartir entre todo el grupo.

Aparte de cazar las presas para alimentarse, los lobos no suelen ser animales agresivos, sin embargo, lucharán con otros animales, e incluso con otros lobos, con el fin de proteger a sus mandas. Aquí es donde vienen las historias de los lobos asesinos y violentos. En estos momentos la mayor amenaza para estos animales son los seres humanos. La reducción del hábitat de los lobos ha creado grandes dificultades para ellos.

lobos corriendoEl promedio de vida de un lobo en su hábitat natural es de 6 a 8 años. Sin embargo, en cautiverio pueden vivir hasta 16 años. Estos animales no tienen problemas de adaptación cuando están en cautiverio, en la mayoría de estos lugares tratan de mantener un hábitat tan natural como les sea posible. La comercialización de las pieles de lobos es ilegal en muchos lugares, sin embargo, siguen siendo comercializadas en el mercado negro por grandes sumas de dinero.

Tal vez le resulte sorprendente saber que en los Estados Unidos los lobos fueron cazados hasta el punto de la extinción y en la década de 1980 llegó un momento en que los lobos rojos fueron eliminados en la naturaleza. Programas de mejoramiento con los lobos rojos, han permitido empezar a repoblar las distintas zonas donde estos animales vivían . Para los lobos que viven en California del Norte, existen programas para adentrarlos a nuevos ambientes, hoy en día aproximadamente 100 de estos animales se encuentran en estas zonas.

Actualmente existen varias especies de lobos consideradas en peligro de extinción. En algunas zonas se han protegido con el fin de ayudar a reducir los riesgos que hacen que se extingan. Se han hecho esfuerzos en Colorado y en otros estados para reintroducir algunas especies. Hasta el momento estos programas han tenido éxito. Sin embargo, no es suficiente para ayudar a los lobos a estar fuera de las listas de especies en peligro de extinción.

Los lobos tienen una estructura social muy compleja y han sido estudiados por mucho tiempo,  existen jerarquías diferentes para los machos y las hembras. Contrario a la creencia popular no están todo el tiempo peleando para llegar al tope de esta jerarquía, en cambio, este tipo de estructura social ayuda a mantener la supervivencia de todo el grupo.

A continuación algunas de las preguntas más frecuentes sobre los lobos.


 ¿Cuántas especies de lobos hay en el mundo?

Existen dos especies de lobos universalmente reconocidos en el mundo: el lobo gris (Canis lupus) y el lobo rojo (Canis rufus). Otros dos miembros de la familia canina son considerados lobos por parte de algunos investigadores y subespecies por otros investigadores.

El uso de la investigación genética molecular en los lobos sugiere que puede haber otras dos especies de lobos en el mundo. Algunos científicos cuestionan que el lobo etíope (Canis simensis) pueda ser un lobo o un chacal. Otros investigadores han presentado pruebas contundentes de que el lobo del este (Canis lupus Lycaon), puede ser una especie distinta. Debido a la naturaleza compleja del estudio de los lobos con genética molecular para distinguir las especies, el proceso lleva gran cantidad de tiempo para llegar a conclusiones sólidas.

 ¿Es el lobo rojo  es un lobo verdadero o un perro lobo / coyote?

La hipótesis para el origen del lobo rojo es universalmente aceptada por los científicos. El análisis de ADN y el reconocimiento morfológico evidencia que el lobo rojo es una especie de lobo.

¿Cuáles son las principales diferencias entre los lobos rojos y lobos grises?

Lobos rojos son más grandes que los coyotes y más pequeños que los lobos grises. Son de color ocre o marrón, con algo de negro a lo largo de la espalda. La parte posterior de las orejas, la cabeza y las piernas son a menudo teñidas de un color rojizo. Sus patas son largas, y tienen las orejas altas. La dieta del lobo rojo se compone principalmente del venado cola blanca y pequeños mamíferos como conejos, mapaches y las marismas de nutria.

¿Qué es una manada de lobos?

Una manada de lobos es una familia de lobos unida que consiste en los padres adultos y sus crías del año en curso, tal vez del año anterior y, a veces, de dos o más años. “Padres adultos” se refiere al macho alfa y la hembra beta, o la pareja alfa. Estos términos han sido sustituidos por “macho reproductor”, “hembra reproductora”, y “pareja reproductora” o simplemente “los padres”. Los padres son por lo general adultos no relacionados, y otros lobos ajenos, a veces, pueden unirse a la manada.

¿Cuántos lobos hay en una manada?

manada de lobosTamaño de la manda es variable debido al nacimiento de las crías, la dispersión y la mortalidad. Disponibilidad de presas y el tamaño de las mismas son también factores que influyen en el tamaño de la manada…

¿Cuál es el tamaño del territorio de una manada de lobos?

En la mayoría de las regiones donde viven los lobos, cada una manada de lobos tiene su propio territorio, un área en la que vive, caza y eleva su descendencia y que defiende activamente contra los otros cánidos, incluyendo otros lobos…

¿Cuando se reproducen los lobos?

Los lobos crían una vez al año a finales del invierno o principios de primavera, dependiendo de donde vivan. Por ejemplo, los lobos grises en la región occidental de los Grandes Lagos lo hacen en febrero y marzo, mientras que los lobos grises en el ártico pueden criar unas semanas más tarde, en marzo y abril.

Los lobos rojos generalmente crían a finales de enero o principios de febrero.

¿Cuánto dura es el período de gestación (embarazo) de un lobo?

El período de gestación (la duración del embarazo) de los lobos grises y rojo dura generalmente alrededor de 63 días.

¿Cuántos cachorros de lobos nacen en una manada cada año?

Un lobo hembra entra en celo una vez al año. Por lo tanto, una pareja reproductora produce una camada de cachorros cada primavera, pero en zonas de abundancia de presas más de una hembra en una manda puede dar a luz. El tamaño medio de la camada de lobos grises y rojos es de 4 a 6 cachorros. Algunos o todos pueden morir si la comida no está disponible para los jóvenes de rápido crecimiento. Además, otros depredadores y enfermedades como el moquillo o el parvovirus canino pueden matar a los cachorros.

¿Cuánto pesan los cachorros de lobos?

Los cachorros del lobo rojo y gris pesan alrededor de una libra al nacer. Los recién nacidos son ciegos y sordos y dependen de su madre para mantenerse calientes. En unas dos semanas, abren los ojos, y en tres semanas, salen de la madriguera y comienzan a explorar el mundo. El crecimiento es rápido, y en el momento en que los cachorros tienen 6 meses de edad, son casi tan grandes como los adultos.

¿Cuánto pesa un lobo adulto?

Lobos varían mucho en tamaño dependiendo de donde vivan. Los lobos más pequeños viven en las partes meridionales de Oriente Medio, el lobo árabe no puede pesar más de 30 libras…

¿Cuál es el tamaño de un lobo adulto?

Al igual que con el peso, la longitud y la altura de un lobo son variables en diferentes áreas del mundo…

¿Qué tan grande es la huella de un lobo?

El tamaño de la huella de un lobo depende de la edad y el tamaño del lobo, así como el sustrato en que se hizo la huella…

¿Cuántos dientes tiene un lobo adulto?

Los lobos grises y rojos adultos tienen 42 dientes especializados, mientras los humanos adultos tienen 32. Los dientes caninos o colmillos, puede ser de 2 1/2 pulgadas de largo y se utilizan para perforar y para el agarre. Los incisivos son para morder pequeños trozos de carne, los dientes de los lobos son como tijeras y cuchillos. Los lobos los utilizan para separar la carne de los huesos. Los molares son para moler y triturar.

¿Cuán fuertes son las mandíbulas de los lobos?

Los enormes molares y las poderosas mandíbulas de un lobo se utilizan para triturar los huesos de sus presas. La capacidad de mordida de un lobo es de 1.000 a 1.500 libras de presión por pulgada cuadrada. La fuerza de las fauces de un lobo le permite picar a través de un fémur de alce en seis a ocho mordidas. En comparación, un pastor alemán tiene una presión de mordida de 750 libras por pulgada cuadrada. Un ser humano tiene una presión de mordida mucho más baja de 300 libras por pulgada cuadrada.

¿Cuánto comen  los lobos?

Obtener suficiente para comer es un trabajo a tiempo completo para un lobo. Cuando los lobos atrapan y matar a un mamífero de gran tamaño, tendrán más tiempo para descansar…

¿Cuántos animales de presa matan los lobos por año?

Los lobos dependen de una variedad de grandes ungulados (animales con pezuñas) de alimento…

¿Cuánto tiempo viven los lobos?

Es engañoso decir que los lobos en la naturaleza viven un promedio de un cierto número de años…

¿Qué tan rápido corren los lobos?

Los lobos viajan largas distancias al trote a unos cinco kilómetros por hora. Pueden correr a velocidades de 36 a 38 millas por hora en explosiones cortas mientras persiguen a sus presas. A pesar de su arranque de máxima velocidad es relativamente corto, los lobos pueden mantener la búsqueda de los animales de presa por largas distancias y en terrenos irregulares.

¿Cuánto viajan los lobos?

Los lobos son cazadores, y viajan largas distancias para localizar a sus presas. Pueden viajar 50 millas o más cada día en busca de comida, y están magníficamente diseñados para una vida en movimiento. Poseen codos hacia dentro, cuerpos delgados, precisamente, equilibrados con grandes patas. Con sus largas piernas, pueden viajar sin descanso durante horas y horas sin desperdicio de energía.

¿Por qué aúllan los lobos?

El aullido del lobo es uno de los sonidos más evocadores y poderosos de la naturaleza. El coro del inquietante aullido de los lobos puede ser hermoso, o aterrador, dependiendo de su punto de vista. Los lobos aúllan para comunicarse entre sí, localizar a los miembros de su propia o invocar a la manada antes de salir a cazar. El aullido es una clara advertencia a lobos vecinos para que se mantengan alejados.

¿Los lobos son peligrosos para las personas?

En una palabra, la respuesta general es que no. Los lobos suelen evitar a la gente. PERO. Hay varios casos, bien documentados, de lobos salvajes atacando a la gente en América del Norte, y aunque no hubo testigos, una investigación judicial de 2007 determinó que un joven en el norte de Saskatchewan en 2005 murió como consecuencia de un ataque de lobo…